Mozambique, el archipiélago de Bazaruto

Mozambique, el archipiélago de Bazaruto

Siempre a la búsqueda de lugares bellos y remotos, el archipiélago de Bazaruto, en la costa del Océano Índico de Mozambique, me llevó a conocer sus deslumbrantes playas de arena blanca, aguas cristalinas y su gente, siendo un refugio perfecto y desconocido y uno de los destinos de playa más bellos del continente africano.

 

Una de las razones de mi viaje a Mozambique fue una fotografía que vi en una feria en París. Como persona atraída por el mar y sus islas quedé fascinado con esta fotografía, tanto, que después de contemplarla, y preguntándome a mí mismo cómo podían existir lugares como estos en el mundo, mi mirada se inclinó al pie de la foto para leer: Archipiélago de Bazaruto, Mozambique. Y me dije a mí mismo: “Jordi, éste va ser tu próximo viaje”. Y aquí estoy para contártelo después de haberlo vivido en persona.

Llevo años explorando el mundo y sus islas. Las playas de coral de las Maldivas son demasiado limitadas para mí; las calas protegidas por los bosques de Tailandia son folletos de luna de miel; las olas del Atlántico de Brasil son hermosas pero frías; las lagunas del Pacífico Sur poco profundas y tibias.

En cambio, la extensión extravagante de la costa salvaje de Mozambique es la perfección con sus islas pequeñas y arenosas como el archipiélago de Bazaruto, uno de los destinos de playa más bellos del continente africano.

El archipiélago consta de cinco islas idílicas: Bazaruto, Benguera, Magaruque, Santa Carolina (también llamada Isla del Paraíso) y Bangue. La zona está ahora protegida y es parque nacional desde 1971, incluyendo los arrecifes de coral que rodean las islas, convirtiéndose en la única reserva marina oficial del país.

Duna Isla Bazaruto (Foto: Jaime Pandulfo)

Debido a sus aguas claras y cálidas estos arrecifes de coral proporcionan un hábitat prístino para más de 2.000 especies de peces, junto con tiburones, ballenas y delfines, además de ofrecer uno de las mejores experiencias de buceo en el mundo, donde te puedes encontrar con los tiburones ballena, langostas gigantes, ballenas jorobadas, tortugas, delfines y mantarrayas. Las islas también albergan unos 200 dugones o vacas marinas, la última población sostenible de África de estos grandes mamíferos.

También es un paraíso para la observación de aves, atrayendo una gran  variedad con cerca de 160 especies registradas incluyendo águilas pescadoras y flamencos rosados.

El parque es uno de los más grandes del océano Índico y un logro crucial en la conservación marina global. Un paraíso casi intacto en la tierra, el archipiélago se ha ganado su reputación como la «Perla del océano Índico».

 

VILANKULO

La ciudad costera de Vilankulo se encuentra a 750km al norte de la capital, Maputo, y es la puerta de entrada para visitar el archipiélago de Bazaruto.

Vilankulo lleva el nombre del jefe tribal local Gamala Vilankulo Mukoke, y algunos de los «bairros» (suburbios) reciben el nombre de sus hijos. Conocido como Vilanculos durante épocas coloniales, el nombre fue cambiado a Vilankulo en la independencia.

Vilankulo ha estado creciendo extensamente durante la década pasada. Con un aeropuerto internacional y un mercado que merece una visita para ver los productos locales que después puedes probar en los restaurantes repartidos por la ciudad, que te ofrecen la comida más fresca del mar a unos precios muy baratos.

Destaca su larga playa donde es recomendable dar un paseo antes del anochecer para ver a los niños chapoteando felizmente en las aguas poco profundas acompañados de sus madres y recogiendo ostras de arena mientras esperan impacientes la llegada de los pescadores, que al desembarcar dejan todo el pescado en la arena. Entonces, varios grupos de mujeres gritando intentan elegir el mejor para ellas y sus familias.

En Vilankulo hay una gran variedad de alojamientos, desde camping y albergues de mochileros a sublimes hoteles de lujo y residencias privadas.

Yo me alojé en el Zombie Cucumber. ¡¡Qué maravilla de lugar!! Sus propietarios, una pareja belga-francesa, Bruno y Valérie, me hicieron sentir en todo momento como en casa. Además con un personal muy atento siempre dispuesto a proporcionarte información de rutas, excursiones y actividades varias.

Está situado en el centro de Vilankulo con fácil acceso a la playa, el mercado central y la estación de autobuses. Lo que me gustó es lo bien cuidado que está, con un gran jardín en el que se ubican 4 cabañas, el dormitorio circular (el primero que he visto en mis viajes), la sala de lectura, el restaurante-bar con muy buena comida, la piscina, todo muy integrado con las plantas, flores y árboles que adornan el bello jardín.

 

Por otra parte, inauguraron recientemente un nuevo hotel «Casa Jules», detrás de la piscina con tan solo 8 habitaciones. Realmente si te fijas siempre en los pequeños detalles, la decoración sobria y elegante combinada con la belleza de los alrededores hacen de este lugar un verdadero remanso de paz y tranquilidad.

Desde estos mismos alojamientos te proponen excursiones para conocer las islas más bonitas del archipiélago de Bazaruto, separado del continente por un estrecho canal de mar turquesa, siendo la manera de llegar con una barca a motor o los dhow, nombre que reciben las barcas a vela de los pescadores locales.

 

ISLA BAZARUTO

La isla de Bazaruto es la isla más importante dentro del archipiélago de Bazaruto y del parque nacional. De 35 x 7km es un pequeño pedazo de paraíso, sin duda un destino hermoso e inexplorado, caracterizado por su fauna, aguas azules y playas celestiales con arrecifes de coral que ofrecen hermosos lugares para bucear o practicar el esnórquel y disfrutar de una impresionante variedad de peces tropicales.

Mi primer impacto fue al llegar a la parte sur de la isla y ver una gran extensión de playa en la que, al bajar el nivel de agua con la marea, quedaban al descubierto unas pequeñas islas en las que resaltaba el color blanco de la arena contrastando con el azul de las aguas poco profundas que las rodeaban. Eso hacía que las islas fueran cambiando de forma siendo yo el único testigo que andaba por estas arenas blancas y las dunas de arena dorada que en un lateral hacían de guardianes de este maravilloso espectáculo. La paz del momento a veces se turbaba con el vuelo de los flamencos rosados que veían mi presencia como un peligro.

Y como contraste, subiendo a una de las dunas se veía al otro lado mucha vegetación con manglares y un lago seco de agua dulce en el que abundan los cocodrilos. Esta belleza era interminable y mis ojos no dejaban de sorprenderse con los colores del agua y el lugar tan mágico que estaba viviendo.

A parte de las maravillas paisajísticas que me daba la isla, Bazaruto es un idílico destino para relajarse bajo el sol y desconectar del mundo. A estos parajes acude la gente famosa cuando quiere pasar desapercibida y disfrutar del lujo de uno de los alojamientos más sofisticados del país, el Anantara Bazaruto Island Resort & Spa, donde puedes elegir 44 habitaciones entre villas de lujo y bungalows en la playa muy espaciosos y luminosos.

Entre las villas de lujo destacan las 12 Luxury Bay View Villas diseñadas para un uso más exclusivo, con piscina privada con vistas al océano.

Tienen dos piscinas: una para familias con niños y otra más tranquila, dos restaurantes y un spa. Este spa está considerado el mejor del país, un espacio que en sí ya te relaja por sus vistas y masajes.

También puedes hacer actividades como pescar, surfear por las dunas de arena, visitar otras islas en kayak…. En fin, Anantara Island Resort es un lugar muy agradable, con buena comida y un ambiente muy relajado pero eso sí, hay que tener un buen bolsillo.

De regreso a Vilankulo, una parada en las playas de la isla de Benguera. De tan blanca que era la arena el reflejo hacía que mis ojos tuvieran que protegerse. Otro suspiro de que estás viviendo un sueño.

 

SANTA CAROLINA

Llamada también Isla Paraíso está considerada la «joya» del archipiélago pero lamentablemente no pude conocerla. De tan solo 2km de largo y unos 500m de ancho, la isla está rodeada por tres hermosas playas y canales profundos para la pesca. La isla era conocida por su hotel y los turistas y figuras famosas que allí se alojaban pero desde la guerra civil está totalmente abandonado. Hoy se espera que algún millonario lo vuelva a recuperar.

 

ISLA DE MAGARUQUE

La pequeña isla de Magaruque de 2km² de tierra está ubicada a poco menos de 10km al este de la parte continental de Mozambique. Me habían hablado de la belleza de sus playas y de que en un par de horas de darle la vuelta la conocías. Pues allí fui con una lancha y en 15 minutos pisaba la parte más poblada de la isla donde viven los pescadores.

Dejé la “civilización” y empecé a andar por la playa con mucha calma, tenía 4 horas de tiempo y decidí alejarme de los “ruidos” de los tres pescadores que llegaban con sus barcas. Caminando sobre una arena blanca que contrastaba con las pequeñas rocas negras me encontré con una playa larga desierta donde la arena blanca se había convertido en dorada. A un lado, el mar y al otro, unas dunas no muy altas que vigilaban mis pasos de felicidad al estar en un lugar tan mágico y especial con una naturaleza muerta de árboles y troncos que hacían feliz a mi cámara. Al final de la playa divisé una lengua de arena blanca sin saber si era otra isla o continuaba siendo la misma playa hasta que me fui acercando y de repente vi que esta lengua blanca de arena se había multiplicado por centenares de lenguas, que formaban islas minúsculas de diferentes formas de arena blanca fijada en los remolinos radiantes del azul vivo que las rodeaban.

No podía creerme donde estaba pero de repente me vino a la memoria la fotografía que me había hecho decidir viajar a Mozambique y allí estaba, pisando estas arenas onduladas de aguas poco profundas de colores verdes esmeraldas. Empecé a saltar de isla en isla, bañándome sólo hasta donde me llegaba el agua, a saltar, a gritar sin nadie más, solo en medio de tanta belleza agradeciendo a cada momento esta visión de fantasía hecha realidad de este lugar mágico que poco me esperaba encontrar en Magaruque.  Al final las 4 horas se me hicieron muy cortas.

Después de mi primera experiencia en el archipiélago de Bazaruto puedo decir que es una de las mejores escapadas africanas que he vivido, con permiso del país vecino Madagascar, que también conozco, siendo seguro uno de los mejores destinos de viaje en Mozambique que no te puedes perder.

Las sensaciones que he tenido pisando estos lugares tan vírgenes me han hecho pellizcarme más de una vez para preguntarme si era un sueño o una realidad lo que estaba viviendo y Bazaruto ha sido uno de estos lugares con deslumbrantes playas de arena blanca, aguas cristalinas, un excelente clima templado durante todo el año y el refugio perfecto para unas vacaciones que ofrecen una mezcla perfecta de relajación y aventura.

 

[divider]GUÍA PRÁCTICA[/divider]

 

CÓMO LLEGAR

Existen varias compañías que vuelan a Maputo (TAP, vía Lisboa y QATAR, vía Doha) o a Johannesburgo (EMIRATES, vía Dubai). Entrando por Maputo, la compañía local LAM te llevará a Vilankulo y si vuelas a Johannesburgo, South African Airways te llevará directamente a Vilankulo, ya que tiene aeropuerto internacional.

 

DÓNDE DORMIR

 

VILANKULO

Zombie Cucumber – Casa Jules (Bruno y Valérie)

www.zombiecucumber.com / Info@zombiecucumber.com

www.casajules.com / Info@casajules.com

Casa Rex

www.casa-rex.com

Palmeiras Lodge

www.palmeiras-lodge.net

 

ISLA DE BAZARUTO

Anantara Bazaruto Island Resort & Spa

 

DONDE COMER

 

VILANKULO

Restaurante del Zombie Cucumber, tel.: +258 846869870: Cocina local y europea. Buenísima, en un agradable ambiente especialmente por las noches.

Leopoldina’s Restaurant, tel.: +258 845951462: Comida casera, pescado fresco del día y con unos platos exquisitos. Hay que llamar para reservar.

 

COMPRAR ARTESANÍA

AFRO ART GALLERY, tel.: +258 844931000, un lugar muy especial delante de la playa donde encontraras artesanía del artista Mario Primero, muy diferente a la que puedes encontrar en África. Merece una visita con unos precios muy asequibles.

 

ACTIVIDADES

SUNSET DHOW SAFARI: www.sunsetdhowsafari .com, tel.: +258 847206223

Jeff y su equipo  te ofrecen muchas actividades dentro del archipiélago si lo que quieres es conocer en profundidad la belleza de las islas. Él es un buen anfitrión y te deleita con buenas comidas.

 

WEB DE TURISMO DE MOZAMBIQUE

http://visitmozambique.net/uk

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