Bakú: descubriendo la capital del Azerbaiyán

Palacio de los Shirvanshahs con las Flame Towers al fondo

Bakú: descubriendo la capital del Azerbaiyán

Bakú, una de las ciudades más encantadoras del Asia central, ubicada a medio camino entre Europa y Asia. Su nombre se interpreta como un «golpe de viento», «ciudad de los vientos» o «colina», «ciudad sobre la colina». La ciudad portuaria de Bakú es la capital cultural, industrial y política de Azerbaiyán, se encuentra en la costa occidental del mar Caspio, en la península de Apsheron. Una ciudad que fusiona la tradición con el moderno occidente.

 
 
Texto de Ángel Bigorra y fotografías de David Bigorra

  La creciente economía de Azerbaiyán ha hecho posible que la capital haya adquirido en los últimos años un aspecto moderno y atractivo para los turistas. Entre las nuevas características de la ciudad de Bakú se pueden distinguir las magníficas edificaciones como el Flame Towers o el Crystal Hall – este último complejo arquitectónico está pensado para acoger diversos eventos lúdicos y deportivos (en él se realizó el Festival de la Canción de Eurovisión de 2012). Uno de los lugares más agradables para pasear es el Seaside Park (o Boulevard), un amplio paseo en el frente marítimo de la ciudad, en el cual hay numerosas cafeterías y restaurantes. La ciudad dispone de un buen número de modernos centros comerciales, boutiques, cines, salas de conciertos y de exposiciones, museos, así como hoteles de las más prestigiosas cadenas hoteleras del mundo.

  EL PASADO DE AZERBAIYÁN

La historia de Azerbaiyán está enraizada profundamente con los orígenes de la humanidad y ha sido parte de muchos hitos en la historia. Sometido a las disputas territoriales nómadas, conquistas religiosas y la división soviética, Azerbaiyán ha experimentado muchas fases de cambio y recientemente ha surgido como una nación democrática. Durante la Segunda Guerra Mundial, Azerbaiyán desempeñó un papel clave en el suministro de petróleo y gas natural a las fuerzas aliadas, siendo a día de hoy su principal fuente económica. El 30 de agosto de 1991, Azerbaiyán declaró su independencia de la desmoronada Unión Soviética.  

  BAKÚ, ATRACTIVO TURÍSTICO

Es de particular interés para los visitantes de Bakú la ciudad vieja, confinada dentro de los muros de la fortaleza, o Icheri Sheher (Inner City), la cual realmente se ha rehabilitado como un grandioso museo al aire libre. Forman parte de este conjunto la famosa torre de la Doncella o Maiden Tower (XII d.C.), el símbolo más autentico de la ciudad, y que forma parte de la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Es una estructura cilíndrica de ocho pisos que se eleva a una altura de 29,5 metros con un diámetro de base de 16,5 metros. El aspecto arquitectónico de esta fortaleza se diferencia por su originalidad. En el interior del recinto se hallan 44 monumentos de arquitectura medieval, incluyendo el palacio de los Shirvanshahs, antigua residencia de los gobernantes de Shirvan (siglo XV d.C.). Es de obligada visita la obra maestra del Complejo – el mausoleo de Farrukh Yasser. Este mausoleo cuadrangular se encuentra en un patio cerrado que sólo es accesible por dos puertas. La principal entrada cuenta con un magnífico portal tallado sobre piedra y ricamente ornamentado con alfombras orientales esculpidas entre 3-5cm de profundidad. Además el palacio también incluye una divanhane (lugar de encuentro de los embajadores extranjeros), donde se ubica la mezquita del palacio con un minarete, el mausoleo de Seyid Yahya Bakuvi, el Shirvanshahs, sepulcro abovedado en el portal oriental, así como la casa de baños.  

También se encuentran en el recinto amurallado de la ciudad vieja más de 10 mezquitas construidas en diferentes épocas, comenzando en 1078, el año en el cual se data la construcción del primer edificio de la ciudad, la mezquita de Muhammad así como de varias madrasas. Una parte integral de la ciudad, incluida también en el recinto, es la caravanera Bukhara, la Khan caravasar  del (siglo ХV d.C.),  la Multani caravasar del (siglo ХV) y el mercado Square Bazaar. Todo los visitantes que lo deseen pueden admirar el Portal Residencial o Khan House, en el cual se percibe un ambiente medieval.

  Para percatarse de la dimensión real de la ciudad amurallada es recomendable recorrer los muros de la fortaleza tanto por encima como por su parte interior y exterior. Empezando desde la plaza de Nizami y caminando hacia la izquierda, a través de los arcos dobles del muro de la fortaleza. La muralla original fue construida por el rey Manoucher II (1120-1159). Desde entonces, se ha reconstruido en varias ocasiones. El muro rodea la parte más antigua de Bakú, llamada Ichari Shahar (Inner City), y conserva la imagen de una ciudadela medieval oriental. Los edificios situados fuera de las murallas de la fortaleza se construyeron principalmente durante el auge petrolífero entre 1870 y 1920. El escudo de armas más antiguo de Bakú se puede admirar sobre la entrada noroeste de las murallas de la fortaleza, encima de la puertas gemelas (Gosha Gala), y en él se aprecian dos leones, que custodian un toro bajo los símbolos del sol y la luna.  

  GASTRONOMÍA

Bakú cuenta con una gran variedad de restaurantes de cocina internacional, china, italiana, india o rusa. Por su parte, la cocina azerí es una mezcla de sabores turcos, georgianos, iraníes y de Asia central, con la carne como elemento central (cordero, ternera y aves) y gran presencia de especias. El pilaf, un arroz rehogado con carne o pescado y verduras, es la preparación de base. Como condimento se usan el azafrán, la menta y el cilantro. Los platos se acompañan con berenjenas, col o espinacas. El pescado más popular es el esturión, que se come fresco o ahumado. Todo un festín para los amantes del caviar. En principio, todas las comidas se riegan generosamente con té negro. A pesar de la presencia de una población de mayoría musulmana, todos los establecimientos sirven vinos y brandys de producción propia, vodka ruso y bebidas alcohólicas de importación.

EL TEMPLO DEL FUEGO ETERNO  

Antes de llegar al templo del Fuego Eterno (Ateshgah) podemos realizar una pequeña parada en «Yanar Daghi», un lugar donde se puede ver como del suelo emana fuego de forma natural. Este fenómeno único se produce por las bolsas de gas subterráneo y que en esta zona se acentúan aún más que en el resto de la región. Cuando el gas emerge y tiene contacto con la superficie, el oxígeno, provoca que se inflame, ardiendo espontáneamente y alcanzando llamas imprevisibles de diferente intensidad. Ateshgah es bien conocido prácticamente en todo el mundo. Se encuentra a 30 km del centro de Bakú, en el distrito de Surakhany. Fue edificado por la comunidad hindú con sede en Bakú relacionada con los Sigh. El templo en su estado actual fue construido entre los siglos XVII y XVIII. Sin embargo, la historia de este complejo es aún más lejana. Desde tiempos inmemoriales, éste era un lugar sagrado por los seguidores zoroastrianos adoradores del fuego. A ellos se les atribuye el significado místico del fuego inextinguible, por este motivo llegaron aquí para venerar la reliquia. Después de la introducción del Islam el templo de Zoroastro fue destruido. Muchos de sus seguidores abandonaron este lugar y se dirigieron a la India para continuar manteniendo vivo su credo. Pero en los siglos XV al XVII, los adoradores del fuego hindúes que llegaron a la península de Absheron con sus caravanas comerciales comenzaron a hacer peregrinaciones a la zona. Los comerciantes hindúes empezaron a erigir un nuevo templo. Su parte más antigua reconstruida data de 1713, y la última – el templo-altar central- fue construida con el patrocinio de los comerciantes de Kanchanagar. En 1810 se construyeron dieciocho capillas, a las cuales se le añadió una posada en la parte central del templo. En todo el recinto se pueden encontrar inscripciones labradas en la piedra con caracteres hindúes. Alrededor del patio interior, existen diversas celdas monásticas usadas por los peregrinos que llegaban al templo. A finales del siglo XIX el templo adquirió su aspecto actual. Ateshgah está construido con estructura pentagonal y posee un portal almenado -balakhaneh. En el centro del patio encontraremos el altar-santuario, de forma cuadrangular, construido en piedra. En la parte superior de cada de sus ángulos quedan dispuestas unas pequeñas columnas a modo de chimeneas, que durante la noche también están iluminadas por la quema de gas que emana de ellas. En el centro del altar arde la llama sagrada eternamente. Cerca del templo hay un gran hoyo que se utilizaba para quemar los cuerpos de los hindúes que fallecían en el recinto del fuego sagrado. Durante la segunda mitad del siglo XIX, debido al movimiento de la superficie, la emanación natural del gas cesó. Los peregrinos interpretaron que era debido al castigo divino. A consecuencia de ello, Ateshgah fue un lugar de culto sólo hasta 1880. Hoy en día este antiguo templo zoroastriano se ha restaurado y acondicionado como un centro de interpretación para el turismo.

MUSEO AL AIRE LIBRE DE GOBUSTÁN

Se encuentra en un lugar montañoso localizado al sureste, a unos 60 km de Bakú. Los arqueólogos encontraron aquí huellas de un pasado histórico de los pueblos primitivos que dejaron numerosas pinturas rupestresPetroglifos. Este arte primitivo muestra la cultura, costumbres y tradiciones de los antiguos pobladores que habitaron está zona. Después de su primer descubrimiento accidental en el año 1930 se han encontrado más de 6.000 de estos característicos dibujos labrados en más 1000 rocas. Junto a ellos también se hallaron viviendas primitivas, cuevas y otros emplazamientos, en los cuales se han encontrado más de cien mil objetos relacionados con estos primeros pobladores. Los Petroglifos de Gobustán se emplazan en diferentes épocas entre los siglos X y XVIII a.C. hasta la Edad Media. Los dibujos reflejan claramente toda la evolución de los seres humanos. Aquí se pueden encontrar las escenas de caza de la cabra montés, junto a las consideradas más antiguas escenas de danzas ceremoniales con lanzas del período mesolita. Se aprecian imágenes de los caballos y la caza, las batallas, el trabajo colectivo, la cosecha y una mujer cerca del fuego. En los primeros siglos de nuestra era, la transición a un nuevo nivel de orden social, más cerca de la Edad Media, los dibujos hallados disminuyen de tamaño y se vuelven más esquemáticos. Entre la abundancia de dibujos hay un lugar especial ocupado por las imágenes de los barcos con remeros. Es la evidencia de que los antiguos pobladores eran buenos marineros. Estas imágenes atrajeron la atención del conocido científico y viajero Tur Heerdal que en repetidas ocasiones visitó este lugar. A excepción de los dibujos antiguos una notable inscripción en latín se encontró a los pies del Monte Beyuk, el tablero en Gobustán. Está fechada del siglo I d.C. y da testimonio de que los ejércitos romanos se quedaron cerca de Bakú. Desde 1966 el territorio de Gobustán ha sido considerado como reserva nacional. Hoy en día es oficialmente un museo al aire libre. Anualmente esta pinacoteca en piedra es visitada por miles de personas de todo el mundo.

  MUSEO ETNOGRÁFICO DE GALA

A 20 km al este de Bakú se encuentra Gala Village, creado en 2008, donde se encuentra el Museo Etnográfico de Gala, un complejo arqueológico al aire libre de 1,2 hectáreas y que incluye hasta 216 monumentos, donde se encuentran reconstruidos espacios y restos de la historia del país. Incluye distintos petroglifos, artesanía, tumbas, antiguos depósitos bajo tierra de agua de la Edad del Bronce, así como una fortaleza totalmente reconstruida y una reserva de animales. Las excavaciones arqueológicas realizas en Gala y sus inmediaciones han demostrado que Gala fue poblada en el 3.000 a.C. En el área histórica del Museo es posible asistir a clases de tejido de alfombras, panadería o talleres de alfarería, siempre usando herramientas y técnicas antiguas.  

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EMBAJADA DE AZERBAIYÁN Es preciso obtener un visado para poder visitar el país, más información: www.azembassy.es

TURISMO DE AZERBAIYÁN http://www.azerbaijan.travel

CÓMO LLEGAR No existen vuelos directos desde España. La mejor opción es volar haciendo escala en Estambul. Siempre hay combinaciones económicas haciendo varias escalas.

MONEDA La divisa es el Manat, y tiene una paridad similar al valor del euro. ALOJAMIENTO Kempinski Hotel Badamdar Baku  (1c Mushfig Street, Bakı 1006) [mappress mapid=»52″]  

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