Qué ver y qué hacer en Béziers

 Qué ver y qué hacer en Béziers

 

Desde sus remotos origines como asentamiento de tribus en el neolítico, Béziers encrucijada de caminos en la historia, pasando por griegos y galos hasta que Roma conquisto la colina situada sobre el río Orb y fundar la  Civitas Urbs Baeterrensis en la que fuera la provincia romana de la Galia Narbonensis.

Esta nueva colonia jugó una destacada influencia dentro del eje de comunicaciones terrestres desde Roma hasta Hispania, la Vía Domitia. Beaterrae, que así se denominó a Béziers, prosperó hasta convertirse en el siglo III como una ciudad que tenía que consolidarse y erigió su muralla defensiva

 

Fue en el siglo XII cuando se introdujo la corriente dogmática del Cátarismo en el Languedoc y en 21 de julio del año 1209 los cruzados de la Iglesia sitiaron la ciudad de Béziers.

 

Simón de Monfort y Arnaud Amary, nuevo delegado papal, exigieron la rendición de la ciudad, que albergaba a un par de cientos de cátaros que habían buscado refugio en la ciudad. Lejos de rendirse, Béziers cerró sus murallas y se dispusieron a defenderse.

 

La resistencia fue inútil. Los soldados al servicio del Papa Inocencio III consiguieron romper la muralla y penetrar en la ciudad. El castigo por aquella afrenta fue cruel y despiadado, pues todos los habitantes de Béziers fueron ejecutados.

Claustro de la Catedreal de San Nazario en Béziers

La catedral de Béziers, San Nazario, fue incendiada hasta los cimientos, atrapando dentro a los cientos de personas (cataros y católicos) que se habían refugiado en su interior y a los que no dejaron salir.

Fachada con rosetón de la Catedarl de San Nazario en Béziers

 

Y aquí es cuando se acuña la famosa frase de Arnaud Amaury “Matadlos a todos, pues Dios ya conoce a los suyos” (Caedite eos, novit enim Dominus qui sunt eius).

Catedral de San Nazario en Béziers

 La Catedral de Saint Nazaire

La catedral se edificó sobre un templo romano dedicado al Culto del Emperador Augusto, cuyos restos son visibles en la cripta. La base es casi lo único se conserva de la catedral románica construida en el siglo XII, destruida por las huestes de Simón de Montfort en 1209. Y sobre ella encontramos una catedral que se reconstruyó por completo, dentro del estilo gótico, a mediados del siglo XII.

Arnaud Amaury fue un monje cisterciense que había sido anteriormente abad del monasterio catalán de Poblet. Nombrado por Inocencio III como su delegado personal para encabezar la cruzada contra los herejes cátaros.

 

Pierre-Paul Riquet y el Canal de Midi

 

Pero la gran obra en la Béziers destaca, es la de haber sido la cuna del insigne genio Pierre-Paul Riquet, el cual propuso al ministro de finanzas de Luis XIV la construcción del Canal de Midi para que uniera el mediterráneo con el Atlántico.

El 14 de octubre de 1666 se confió al ingeniero la construcción del primer tramo. Durante el transcurso de la obra, Riquet aprovechó sus ingresos como administrador de las Gabelas para reinvertirlos en la construcción del canal (dos millones de libras sobre un coste total de quince millones), recibiendo en contrapartida parte de los derechos de peaje sobre el mismo.

Mapa del trazado original del Canal de Midi

Riquet pertinaz en su ambicioso proyecto cada vez que su obra fue puesta en tela de juicio, más se obcecaba con ella, llegando incluso a desobedecer las órdenes del ministro de finanzas Colbert.

Ejemplo de ello fue en el caso del Túnel de Malpas cuya excavación contravino las órdenes reales, convirtiéndose en el primer túnel de la historia creado para el paso de un canal. Pero su audacia no se detenía en los aspectos técnicos, pues Riquet fue el primero en instituir para sus obreros las pagas mensuales y la Seguridad Social.

Pierre-Paul Riquet murió en Toulouse el primero de octubre de 1680, en el barrio de Puits-Clos, sin que el canal estuviera aún terminado. Fueron sus dos hijos quienes terminaron la obra, inaugurando el canal 8 meses más tarde.

Ayuntamiento de Béziers

 El Ayuntamiento

El aspecto actual del edificio data de 1729. Pero el ayuntamiento de Béziers es un edificio antiguo, muy antiguo: conserva su uso de «casa comunal» desde que los «Consuls» (el consejo municipal de la época) puso la primera piedra en el siglo XIII. Así, el ayuntamiento se construyó sobre el antiguo foro romano de Béziers.

 

 El Puente viejo

Hasta 1858 era el único puente que permitía entrar y salir de Béziers a través del Orb. Le Pont Vieux tiene un nombre que le va como anillo al dedo: data del siglo XII. Ha resistido todas las crecidas del Orb.

Plaza de Saint-Cyr

La Place de Saint-Cyr

Este es el corazón de la historia biterresa, e incluso el de la Antigüedad: San Afrodisio, evangelizador y primer obispo de Béziers, fue decapitado en el siglo IV aquí… para después recoger su cabeza y alejarse para morir más lejos, en el lugar en el que se le enterró y se construyó la primera iglesia de la ciudad.

Injalbert, escultor emérito

Jean-Antonin Injalbert (1845-1933] es EL escultor biterrés por excelencia. Aquí podemos verlo en su balcón, rodeado por 2 de sus obras principales: su Busto de Marianne, realizado con ocasión del centenario de la Revolución Francesa, en 1889, y que fue uno de los más comunes en los ayuntamientos y las escuelas franceses de finales del siglo XIX y principios del XX.

La Place de la Révolution

 La Place de la Révolution

Revolución, sí, pero no la de 1789. Aquí se conmemora el «golpe de estado conservador» que Luis-Napoleón Bonaparte el futuro Napoleón III) llevó a cabo en 1852. Los biterreses, decididamente republicanos, se sublevaron para oponerse a él. Esta plaza es actualmente una de las más agradables de Béziers.

Las Esclusas De Fonseranes

Las Esclusas De Fonseranes

Consta de 8 cuencas con forma ovoidal y 9 compuertas, las cuales permiten superar un desnivel de 21,50 metros repartido a lo largo una pendiente de algo más de 300 metros. La majestuosidad del lugar y la proeza técnica que representó en materia de ingeniería civil siguen sorprendiendo a día de hoy a los visitantes.

Las Esclusas De Fonseranes

Las esclusas de Fonseranes son el tercer sitio turístico más visitado de Languedoc-Rosellón tras el Puente del Gard y la Ciudadela de Carcasona. Pero la obra magna no acaba aquí. Una vez superado este gran desnivel, en la parte inferior de la colina, el Canal de Midi choca contra el río Orb.

Las Esclusas De Fonseranes

Las barcazas, en los primeros años de construcción, debían atravesarlo para llegar a la otra parte del Canal, pero las violentas riadas causaron muchos naufragios. Se determinó entonces cerrar el brazo del canal hacia el río y derivar sus aguas y todo el tráfico fluvial hacia un nuevo puente-canal, el acueducto sobre el Orb.

Las Esclusas De Fonseranes

Con 240 metros de longitud, 28 metros de ancho y con una altura de 12 metros, es posiblemente el acueducto más fotografiado y más representativo de todo el Canal de Midi.

Las Esclusas De Fonseranes

Fue inaugurado en 1858. Construido totalmente en piedra, cuenta con 7 arcos que le confieren una majestuosidad única ya desde la lejanía.

Placa conmemrorativa de Thomas Jeferson en Fonseranes

Thomas Jefferson en el Canal du Midi

El tercer presidente de los Estados Unidos, Thomas Jeferson, viajo en el Canal du Midi en 1787, durante 8 días. Por aquel entonces era embajador de su país en Francia. Le encantó la experiencia y lo plasmó en su cuaderno de viaje.

Casa Chalana

Donde comer:

LE RESTAURANT DES 9 ÉCLUSES

Casa de la Chalana Restaurante / Taberna / Heladería Carta, menús semanales (de 16 a 29 €, menú niños 10 €, vegetariano 22 €, vinos de la región). Disfrute de una rica comida en la sala junto a la cristalera en forma de proa de gabarra o bien en una de las dos terrazas: respire, saboree y… ¡Disfrute de la vida! Reservas +33 04 67 36 85 64

Crémeux de choux fleur Fondant de bouef au foie gras compotée d'oignon Éclair craquelin praliné, frambroise
Brie de Meux Jeune Pouse Vacherin ananas fraise, sorber ananas

Cómo Llegar: 

En tren, Desde Barcelona a Béziers con Renfe-SNFC en tan solo 2,17 h:.

 

 

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